Diarrea en bebés y niños, ¿cómo actuar?

Febrero 3, 2017 , In: Niños: Crecimiento y Salud
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Durante todo el año, pero especialmente en época de calor, hay una alteración por la que pasan la mayoría de niños y que a las madres nos trae de cabeza cuando se produce: la diarrea.

Existe una gran sabiduría popular al respecto, sobre todo por parte de las abuelas. Todas las familias tienen sus propios remedios caseros, pero como toda sabiduría popular, hay poco de verdad y mucho de mito. Es por esta razón que quiero presentarte, en este post, lo que los últimos estudios científicos y autoridades sanitarias recomiendan, para que tengas una información fidedigna de cómo has de actuar si tu niño tiene diarrea.

¿Qué es la diarrea?

Se considera que un niño tiene diarrea cuando se produce un aumento súbito en el número de deposiciones al día y además, se producen de forma mucho más acuosa de lo normal.

En un lactante sería que hace más deposiciones que comidas y en un niño un poco más mayor, que hace 3 o más durante 2 o más días.

Puede ir acompañada de otros síntomas: fiebre, náuseas, dolor abdominal, etc.

¿Qué causas provocan la diarrea?

Lo más normal es que sea causada por un virus y que desaparezca por sí sola en un breve espacio de tiempo, así que permanece tranquila.

Otras causas pueden ser un cambio en la alimentación del niño o de la madre si éste es lactante, uso de antibióticos también en la madre si es lactante y también otras enfermedades que pueden llevarla como síntoma asociado.

¿Qué es la deshidratación?

La deshidratación se produce cuando el cuerpo no tiene el líquido suficiente, y es, sin duda, el efecto más adverso y peligroso que tiene la diarrea y que tienes que evitar por todos los medios, ya que los niños se deshidratan muy rápidamente.

Síntomas de deshidratación leve:

  • Ojos resecos y con pocas o ninguna lágrima
  • Pañal más seco de lo normal
  • Niño más inactivo o irritable
  • Boca reseca

Síntomas de deshidratación moderada:

  • Piel reseca y sin elasticidad
  • Inactividad
  • Ojos hundidos

Síntomas de deshidratación grave:

  • No hace pipí en 8 horas
  • Cuando se pinza la piel entre los dedos, ésta no logra regresar rápido a su forma original
  • Fontanela (punto blando en la parte superior de la cabeza) hundida en bebés
  • Mucha inactividad e incluso, pérdida de conocimiento.

¿Y qué le doy de comer al niño?

Lactantes – Niños menores de 12 meses

  • Si tu hijo está en esta edad, lo primero que tienes que hacer es llevarlo al pediatra, sobre todo si es menor de 3 meses.
  • Bajo ningún concepto suspendas la lactancia materna a tu niño. De hecho, se ha visto que un niño que toma leche materna se recupera más rápidamente, así que seguramente lo más beneficioso para él es que la aumentes.
  • Si le das leche artificial, es el pediatra el que debe valorar cambiarla. Normalmente le indicará que durante 5 o 6 días tome una leche sin lactosa.
  • Si toma papilla de cereales, se la daremos con leche sin lactosa y cereales de arroz.
  • Si toma papilla de frutas, las mejores son el plátano y la manzana (ésta sí que se la saben las abuelas).
  • Si ya come otros alimentos, toma nota de los consejos del siguiente apartado de niños más mayores.

Niños mayores de 1 año

  • Primeras 6-12 horas: no tomar alimentos sólidos. En este período sólo se han de beber líquidos en pequeñas cantidades y de forma continuada y sin forzar al niño. Este líquido es agua sin gas mezclada con suero hiposódico. Una solución casera puede ser mezclar en un litro de agua, el zumo de un limón, una cucharada sopera de azúcar, y una pizca de sal y otra de bicarbonato y todo esto mantenerlo en la nevera.
  • Cuando ya se realicen menos de 3-4 deposiciones al día, introducir lentamente los alimentos sólidos en pequeñas cantidades y sin forzar: Sopa o puré de arroz o de zanahoria, pollo a la plancha o hervido, pescado blanco, manzana o plátano muy maduro, pan tostado y yogur. Si puede ser, reintrodúcele la alimentación como máximo en 24 horas.
  • El yogur con Lactobacillus parece que disminuye la duración de la diarrea (sin ánimo de hacer publicidad, pero a fin de que me entiendas, el Actimel).

¿Qué NO tienes que darle?

Si tu niño tiene diarrea, nunca le des:

  • Medicación anti diarreica. No sólo no es útil, si no que causa reacciones adversas.
  • Frutas (incluidos los zumos)y verduras crudas o de color verde
  • Carnes y pescados grasos
  • Legumbres
  • Salsas, dulces, caramelos y chocolates
  • Estofados, fritos y embutidos
  • Frutos secos
  • Bebidas muy azucaradas como coca cola, zumos, bebidas isotónicas o estimulantes como el café
  • Bebidas demasiado frías o demasiado calientes
  • Leche

Medidas higiénicas

  • La diarrea está provocada normalmente por un virus, así que tienes que tomar estas medidas higiénicas para evitar el contagio.
  • Lávale, o que se lave, las manos de forma minuciosa después de ir al baño y de manipular alimentos
  • Mantenle limpia la zona perianal y aplica crema protectora si aparece irritación.
  • Puede estar por casa tranquilamente, pero sin hacer actividad física excesiva.
  • Para evitar la dermatitis del pañal, lo mejor es un secado al aire, cambios frecuentes de pañal, crema protectora y lavar el culito con agua. Evita frotar demasiado al limpiarlo.

¿Y cuándo acudo al pediatra?

Acude a tu pediatra en los siguientes casos:

  • El niño es menor de 1 año.
  • Si tiene síntomas de deshidratación moderada o grave.
  • Si tiene más de 38ºC de fiebre las últimas 24 horas.
  • Si ha tenido diarrea 3 veces el último mes.
  • Si hay productos patológicos en las heces (mucosidad, sangre y/o pus).
  • Vómitos repetitivos.
  • Sospecha de intoxicación alimentaria.
  • Palpación abdominal alterada: partes duras o dolorosas.
  • En caso de que tengas cualquier duda.

Recuerda, la diarrea es una alteración leve que se cura sola la gran mayoría de las veces, así que lo mejor para tu hijo es que estés tranquila y, eso sí, que lo mantengas siempre bien hidratado.

Escrito por Beatriu Dàvila

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